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Iryna Skulska


Email: iryna.skulska(a#t)

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Between 2016 and 2020 in CEABN/ISA, supervised by Prof. Francisco Castro Rego and Prof. Cristina Montiel-Molina I developed my thesis “Governance of community forest areas in mainland Portugal over the last 40 years: results, current trends and future perspectives" (PhD thesis available [HERE]).

In 2016, common forest areas celebrated 40 years of community management. These were mostly planted during the occupation of community lands (known as baldios) by the Estado Novo and during the development of the Forest Regime, via the National Afforestation Plan. The return of the common lands to the people and the decentralisation of forest governance in the 1970s paved the way for the development of multiple baldios management models. Although the term "community forest management" has many interpretations, they are all based on the assumption that the transfer of forest tenure rights to communities results in sustainable forest management and improvements in key environmental, social and economic outcomes at the local scale. The goal of this investigation was an analysis of 40 years of governance of community lands and they resource. Specifically, to study and compare the results of the four main baldio forest management models, to determine whether the level of autonomy in management and the type of actors involved affected management quality in these lands and their resources. In addition, we carried out a historical review of the development of this land occupation type and of the institutionalization of community forest management. We also studied the present state of the baldio resources, as well as the capabilities and strategies defined. The necessary information for this study was collected from: the published literature on the theme, two surveys based on tools developed by FAO and more than 600 Land Use Plans. The overall result showed that, in the case of baldio resource management, the social value attached to the resources, as well as their quantity and quality, determines the system in force in these community lands, as opposed to their management type. Additionally, this study showed that most baldios intend to give continuity to classic forest management, although there is a growing demand for new activities. Further legislative changes and research are needed to increase the sustainability of community land governance.

Plana, E.; Serra, M.; Sabella, C.; Mayer, C.; Mayer, C.; et al., 2021,

Climate change impacts on natural hazards risk management and Civil Protection of wildfires, floods, storms, avalanches, rockfalls and landslides (English, Portuguese, German, Italian, Spanish, Catalan), 68p,

(doi: ISBN 978-84-09-36489-3)

Skulska, I., Monteiro, M., Rego, F.C., 2021, Gestão dos Terrenos Comunitários. Análise dos Planos de Utilização dos Baldios. Silva Lusit. 28, 91–114


Skulska, I., 2020, Governance of community forest areas in mainland Portugal over the last 40 years: results, current trends and future perspectives. PhD Thesis, Instituto Superior de Agronomia. University of Lisbon.

Skulska, I., Barroca C., Colaço, M. C., 2020, Controlo de Acacia ssp.: o papel de educação ambiental. Oral presentation in IV Congresso Internacional Educação, Ambiente e Desenvolvimento. 11-14 de novembro de 2020. Politécnico de Leiria

Skulska, I., Duarte, I., Rego, F.C., Montiel-Molina, C., 2020, Relationships Between Wildfires, Management Modalities of Community Areas, and Ownership Types in Pine Forests of Mainland Portugal. Small-scale For. 19, 231–251.


Skulska, I., Montiel-Molina, C., Rego, F.C., 2020, The role of forest policy in Mediterranean mountain community lands: A review of the decentralization processes in European countries. J. Rural Stud. 80, 490–502.


Colaço, M.C., Skulska, I., Salgueiro, A., 2019, Rural abandonment and evolution towards megafires – a rural renaissance needed?. Interregional Workshop on Resin resource monitoring & modelling in a context of climate change, 21-22 January, INIA, Madrid, Spain. (Invited Speaker).

Rego, F, Skulska, I, 2019, Evolução histórica do Regime Florestal em Portugal. In: Antunes M, Lopes D (eds) Florestas e legislação: que futuro? Instituto Jurídico. Faculdade de Direto da Universidade de Coimbra, pp 75–85. ISBN: 978-989-8891-52-5. [Download]

Skulska, I., 2019, Assessment of Portuguese community lands using the VGGT and CBF FAO Framework. Guest speaker in Asia-Pacific Forestry Week 2019: Forests for Peace and Well-being, Incheon, Republic of Korea. 17-21 June.

Skulska, I., Colaço, M.C., Aggarwal, S., Didier, H., Monteiro, M.L.M., Rego, F., 2019, Assessment of Portuguese community forestry: using the Voluntary Guidelines on the Responsible Governance of Tenure and FAO community-based forestry framework. Society & Natural Resources 33(1): 101-121.

(doi: 10.1080/08941920.2019.1660934)

Skulska, I. & Rego, F.C., 2018, Áreas comunitárias da União Europeia: lacunas no conhecimento e necessidades de pesquisa. III Congresso Europeu das Áreas Comunitárias, 7 de Outubro de 2018, Miranda do Corvo.

Skulska, I., Colaço, M.C., Aggarwal, D. Habimana, S., Monteiro, L.M., Rego, F.C., 2018, Assessment of Portuguese community based forestry and tenure in accordance with the FAO guidelines. In: IUFRO 3.08.00 Small-scale Forestry Conference - Community forestry, cooperation, social engagement, and non-professional forest groups, 11–13 June 2018, Vaasa, Finland. 

Skulska, I., Colaço, M.C., Rego, F.C., 2018, Baldios: como aumentar a sustentabilidade da gestão florestal comunitária em Portugal. III Congresso Internacional “Educação, Ambiente e Desenvolvimento” (III CIEAD). 7 e 10 de novembro, Instituto Politécnico de Leiria, Leiria. (Oral presentation)

Skulska, I., Colaço, M.C., Rego, F.C., 2018, Baldios: como tornar a gestão comunitária como mais sustentável na gestão das suas áreas florestais. III Congresso Internacional de Educação, Ambiente e Desenvolvimento, 7-10 novembro de 2018, Instituto Politécnico de Leiria.

Skulska, I., Duarte, P. Gomes, I., Rego, F.C., Montiel-Molina, C., 2018, Relationship between wildfire trends, property types and protection regimes in Portugal forest areas. In: IUFRO 3.08.00 Small-scale Forestry Conference- Transformations Towards a New Era in Small Scale Forestry, 11–13 June 2018, Vaasa, Finland. 

Skulska, I., Colaço, M.C., Aggarwal, S., Monteiro, L.M., Rego, F.C., 2017, Avaliação da posse e da gestão comunitária de áreas florestais de acordo com as orientações voluntárias de FAO. 8º Congresso Florestal Nacional, 11-14 Outubro, Viana do Castelo, Portugal. (Comunicação oral).

Rego, F.C., Skulska, I., 2016, Perspectivas para o futuro das florestas comunitárias: um novo Regime Florestal?. Seminário Floresta e Baldios: Perspectivas de Futuro. Escola Superior Agrária de Coimbra, 5 Novembro, Coimbra. (Comunicação oral).

Serra, R., Ferreira, P., Skulska, I., Vargas, M., Salgado, A., Nunes, J.A., Barrios, R.G., 2016, Education for Sustainability in the Context of Community Forestry. In: Castro, P., Azeiteiro, U.M., Bacelar-Nicolau, P., Leal Filho, W., Azul, A.M. (Eds.), Biodiversity and Education for Sustainable Development (ESD), World Sustainability Series, pp. 169-185. Cham, Switzerland: Springer International Publishing. ISBN: 9783319323176.

(doi: 10.1007/978-3-319-32318-3)

Skulska, I., Rego, F.C., Montiel-Molina, C., 2016, Global changes and the government and management of community forests in southwestern Europe. IUFRO International Conference 2016 – Between Tradition and Increasing Challenges: Future Development of Small-Scale and Community Forestry in Times of Global Change. 26-30 September, Foz do Iguaçu, Brazil. (Oral presentation).

Faria, S.R., Skulska, I., Varela, M.E., Martins, M., Esteves, V.I., Keizer, J.J., 2014, Organic carbon exports by overland flow from recently burnt eucalypt stands, north-central Portugal. FLAMMA 5 (1): 56-59.[Download]

Skulska, I., Salgueiro, A., Loureiro, C., 2014, Reducing the risk of fire and increasing the sustainability and economic profitability of the forest sector with prescribed burning. La edición electrónica del libro con las comunicaciones del XCIER. Meeting Palencia 10/2014.

Martins, M.A., Serpa, D., Machado, I., Lenne, R., Faria, S.R., Ferreira, R., Skulska, I., Prats, S.A., Varela, M., Keizer, J.J., 2013, Effects of terrace construction on runoff and erosion in a recently burnt forest area in north-central Portugal. FLAMMA 4(2): 81-84. [Download]

Faria, S.R., Skulska, I., Varela, M., Pinto, R., Caria, M., Prats, S.A., Esteves, V., Keizer, J.J, 2012, In-organic carbon exports by overland flow from recently burnt eucalypt stands, north-central Portugal. Proceedings of FUEGORED2012 Int. Meeting, Tenerife, 25-27/10/2012, pp.4.

Skulska, I., Mychayliv, O., 2012, Iberian Peninsula´s fire origin investigation. Revista de Biblioteconomia. The Vernadsky National Library of Ukraine. pp.42-51.ISSN: 0130-9080.

EDUFIRE TOOLKIT: Programa educativo sobre a gestão e prevenção do risco de incêndio

Financiamento: EU Programa Erasmus +

Referência: ERASMUS+ - 2021-1-ES01-KA220-SCH-000029947

VALUE2PREVENT: Valorização da biomassa florestal como ferramenta na gestão do risco de incêndio florestal

Financiamento: Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT). Período: de Janeiro de 2021 a Janeiro de 2024. Referência: PCIF/GVB/0057/2019

CorkinARCH: Fachadas de cortiça: desempenho, qualidade ambiental e perceção do público

Financiamento: Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT). Período: Setembro de 2021 a Setembro de 2023. Referência: SIZA/ETM/0050/2019

SAFER-LANDS: Desbloquear a gestão colaborativa do risco de incêndio e melhorar o quadro legislativo para terrenos comunitários (baldios) mais seguros

Financiamento: Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT). Período: Janeiro de 2022 a Janeiro de 2025. Referência: PTDC/GES-AMB/0713/2021

FIRE-RES: Tecnologias inovadoras e soluções socioecológicas e económicas para territórios resistentes ao fogo na Europa.

Financiamento: Horizonte 2020. Período: Dezembro de 2021 a Dezembro 2025. Referência: H2020-LC-GD-2020-3-101037419

Acacia4FirePrev: Explorar a biomassa de Acacias: Uma forma de reduzir o risco de incêndios

Financiamento: Fundação para a Ciência e a Tecnologia (FCT). Período: Janeiro de 2020 a Dezembro de 2022. Referência: PCIF/GVB/0145/2018

RECIPE: Reinforcing civil protection capabilities into multi-hazard risk assessment under climate change

Financiamento: Mecanismo de Protecção Civil da UE. Período: Janeiro de 2020 a Novembro de 2021. Referência: RECIPE ID 874402 – UCPM-2019-PP-AG

Previous projects:

• FIREglobulus - Utilização de fogo controlado em eucaliptal. QREN - Projetos de I&DT empresas em co-promoção. Projecto 2011/21555.

• SCRAM - Crises, gestão de risco e novos arranjos sócio-ecológicos para florestas: uma perspectiva dos estudos sobre ciência e tecnologia. PTDC/CS-ECS/102041/2008.

• FIRECNUTS - Efeitos de fogos florestais na quantidade e dinâmica de carbono e nutrientes no solo e na sua exportação por escorrência superficial. PTDC/AGR-CFL/104559/2008.



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